Web Accessibility


The Web offers an unprecedented tool for teaching and learning. Unfortunately, the Web also creates many obstacles for learners with disabilities when accessing the Web. Today, approximately ten percent of the general population has some form of disabilities that will interfere with their use of the Web. Inaccessible Web content is an obstacle that prevents learners with disabilities from fully participating in the information revolution. Unless the Web sites are carefully designed with Web accessibility in mind, the effective use of the Web in teaching and learning are limited that may leave learners with disabilities discouraged and dependent upon others as before.

The World Wide Web Consortium (W3C) established the Web Access Initiative (WAI) to promote and achieve Web functionality for people with disabilities. In 1999, the WAI published the Web Content Accessibility Guidelines 1.0 (WCAG) [www.w3.org/TR/WAI-WEBCONTENT/] which consists of fourteen guidelines, each with three checkpoint levels for Web developers to meet. In addition to a set of fourteen guidelines for assisting Web developers to create accessible Web sites, WAI published a list of ten quick tips to accessible design.

The Web is transforming teaching and learning and it has the potential to open new information worlds to the learners with disabilities. In addition, the Web offers independence and freedom and provides so many new opportunities to learners. However, these independence, freedom, and opportunities will not become reality for all learners unless all educational Web sites are created with Web accessibility in mind. As teachers, we need to make our educational Web sites accessible for all of our students.

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About Steve Yuen

I am a Professor Emeritus of Instructional Technology and Design at The University of Southern Mississippi in Hattiesburg, Mississippi, United States.
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12 Responses to Web Accessibility

  1. Heather Whisenhant says:

    I feel like there are several ways for the web to be accessed for handicap people. In my It 365 class, for one of the assignments, I had to research these tools that are made for these people. I found that there are several different tools and can help to assist those people in need of help. I really liked the Apple tools that I read about. I feel that Apple is on top of its game in this area and has the best applications for people with this type of need. I do feel like the web itself has several issues that come up and makes it very difficult to deal with. So if someone can not purchase the assistive tools, then they can only access the certain tools with help for them.

  2. Lisa McBeth says:

    Web Accessibility is very important for people who are handicapped. I used to work as a Special Education assistant and most of the students loved to get on the computer to play educational games. We had a Touchscreen installed for student’s use. This is a valuable asset for a Special Education class. While in IT365, I learned about some other tools that would be wonderful also. One of them was the larger keys for typing. There was also a Dolphin Pen. There are many tools available and school systems should look into buying more of these tools for the students who are handicapped.

  3. 由於網路的蓬勃發展,網路環境與技術的演進,上網人口持續增加,網站功能朝向多元發展,各種網路服務不斷的延伸中,網路將在未來生活中扮演更重要的角色。隨著網際網路的普及,資訊社會亦已逐漸成形。在現今高度資訊化的社會,身心障礙者與一般人無異,應同步享有使用資訊科技的權利。
    無障礙網路的推廣已是世界性的趨勢。歐、美先進國家以及台灣都已經有很多政府機關與非營利組織投入,或制定正式的相關法規,或提供輔助的軟、硬體設計,從不同的角度來幫助實現無障礙網路環境的共同理想。
    障礙人士原本就是社會弱勢的一群,必需受到更多的照顧,讓所有殘障人士能通行無阻,是我們每一個人應努力的方向。歐美國家及台灣對於無障礙網頁設計準則有以下幾個原則:多媒體相關資訊的可及性、網頁結構和呈現處理的可及性、網頁開發和輸出入裝置相關技術處理的可及性、網站瀏覽機制的可及性等。
    行政院研考會訂定我國的「無障礙網頁開發規範」,以建立具體的無障礙網路推廣目標與策略。「無障礙網頁開發規範」包含十四條規範以及九十條相關的檢測要點,這些要點並可分別歸類為三個等級。「無障礙網頁開發規範」以及W3C的Web Content Accessibility Guideline (WCAG 1.0)而設計。
    個人認為,就教育而言,必需讓所有學生受到平等的教育,所以老師應考量到所有學生的狀況,必需提供可以讓身心或其他障礙的同學通行無阻的學習平台,如:聽覺輔助,字體放大輔助,點字輔助,語言輸入輔助等,並建置完善的盲用電腦輔具、視障上網資訊系統、視障以外障別上網設備等輔助科技,如此才能建置無障礙的教育網頁。
    對教育而言無障礙網頁相當重要。為了改善這個問題,許多世界性的組織,包括我國政府都開始注意到相關的問題,因此提倡「網際網路無障礙」的概念,希望提供一個平等參與及接受教育的網路服務空間。
    政府從「無障礙空間」到「無障礙網路空間」非常努力,想打造一個全民溝通更便利的無障礙環境,但是我發現缺乏整體規劃及配套措施,諸如多媒體及超媒體的發展,為了能吸引使用者的目光,網頁設計者無不使出渾身解數,大量的文字、語音、動畫等充斥網頁,但卻未在同時考慮身心障礙者在使用這些資訊時所可能碰到的問題,因而造成今日的網際網路障礙重重等,這些都值得我們加以深思。

  4. 由於網路的蓬勃發展,網路環境與技術的演進,上網人口持續增加,網站功能朝向多元發展,各種網路服務不斷的延伸中,網路將在未來生活中扮演更重要的角色。隨著網際網路的普及,資訊社會亦已逐漸成形。在現今高度資訊化的社會,身心障礙者與一般人無異,應同步享有使用資訊科技的權利。
    無障礙網路的推廣已是世界性的趨勢。歐、美先進國家以及台灣都已經有很多政府機關與非營利組織投入,或制定正式的相關法規,或提供輔助的軟、硬體設計,從不同的角度來幫助實現無障礙網路環境的共同理想。
    障礙人士原本就是社會弱勢的一群,必需受到更多的照顧,讓所有殘障人士能通行無阻,是我們每一個人應努力的方向。歐美國家及台灣對於無障礙網頁設計準則有以下幾個原則:多媒體相關資訊的可及性、網頁結構和呈現處理的可及性、網頁開發和輸出入裝置相關技術處理的可及性、網站瀏覽機制的可及性等。
    行政院研考會訂定我國的「無障礙網頁開發規範」,以建立具體的無障礙網路推廣目標與策略。「無障礙網頁開發規範」包含十四條規範以及九十條相關的檢測要點,這些要點並可分別歸類為三個等級。「無障礙網頁開發規範」以及W3C的Web Content Accessibility Guideline (WCAG 1.0)而設計。
    個人認為,就教育而言,必需讓所有學生受到平等的教育,所以老師應考量到所有學生的狀況,必需提供可以讓身心或其他障礙的同學通行無阻的學習平台,如:聽覺輔助,字體放大輔助,點字輔助,語言輸入輔助等,並建置完善的盲用電腦輔具、視障上網資訊系統、視障以外障別上網設備等輔助科技,如此才能建置無障礙的教育網頁。
    對教育而言無障礙網頁相當重要。為了改善這個問題,許多世界性的組織,包括我國政府都開始注意到相關的問題,因此提倡「網際網路無障礙」的概念,希望提供一個平等參與及接受教育的網路服務空間。
    政府從「無障礙空間」到「無障礙網路空間」非常努力,想打造一個全民溝通更便利的無障礙環境,但是我發現缺乏整體規劃及配套措施,諸如多媒體及超媒體的發展,為了能吸引使用者的目光,網頁設計者無不使出渾身解數,大量的文字、語音、動畫等充斥網頁,但卻未在同時考慮身心障礙者在使用這些資訊時所可能碰到的問題,因而造成今日的網際網路障礙重重等,這些都值得我們加以深思。

  5. 莊明廣 says:

    對於網路學習,無障礙網路的議題是很值得我們關注的,尤其是當我們知道比例是10%時,更是驚訝。「有教無類」我們一直掛在嘴邊,但真正落實做到的又是多少呢?尤其是一個新興的學習工具,他們一樣有權利藉由這樣的方式進行啊!

    上學期上科技哲學課程時,聽到同學運用輔具來幫助一位肢體障礙學生進行網路創作時,就非常的感動。為學生創造一個更好的、更有利於他的學習環境,不也是我們研究教育科技的目的嗎?

    老師提到「網路正在改變教學和學習」的觀念,是值得我們加以思考的。針對於某些能力欠缺的學生,網路應該是提供給他一項新的可能,因為網路有其獨立性、個別化,可以依照學生自已的進度加以學習,但現在來看,網路卻有可能成為阻礙他學習的一大困難。因此,如何透過設計、如何加以規畫,讓網路學習真正無障礙,並且成為他的利器,這是很值得研究的。

    之前關注比較多的是輔具的應用,透過輔具的運用,讓說、寫、快達有障礙的學生,能夠完成學習,表達內容,這一方面已經有良好的成效,但在web 2.0的發展世代裡,網路上的訊息傳遞、社交行為、知識分享與傳達,甚至購物、訂票等生活上的必需,已日形重要,我們實在無法再忽略他們的需求。

    14條規範與網頁導盲磚,都是基礎的無障礙網頁設計,這些規範的制訂有助於喚醒大家對於這一議題的重視,但更重要且有效的是教學上的重視,相信,這才是真正對他們有所幫助。

  6. 莊明廣 says:

    對於網路學習,無障礙網路的議題是很值得我們關注的,尤其是當我們知道比例是10%時,更是驚訝。「有教無類」我們一直掛在嘴邊,但真正落實做到的又是多少呢?尤其是一個新興的學習工具,他們一樣有權利藉由這樣的方式進行啊!

    上學期上科技哲學課程時,聽到同學運用輔具來幫助一位肢體障礙學生進行網路創作時,就非常的感動。為學生創造一個更好的、更有利於他的學習環境,不也是我們研究教育科技的目的嗎?

    老師提到「網路正在改變教學和學習」的觀念,是值得我們加以思考的。針對於某些能力欠缺的學生,網路應該是提供給他一項新的可能,因為網路有其獨立性、個別化,可以依照學生自已的進度加以學習,但現在來看,網路卻有可能成為阻礙他學習的一大困難。因此,如何透過設計、如何加以規畫,讓網路學習真正無障礙,並且成為他的利器,這是很值得研究的。

    之前關注比較多的是輔具的應用,透過輔具的運用,讓說、寫、快達有障礙的學生,能夠完成學習,表達內容,這一方面已經有良好的成效,但在web 2.0的發展世代裡,網路上的訊息傳遞、社交行為、知識分享與傳達,甚至購物、訂票等生活上的必需,已日形重要,我們實在無法再忽略他們的需求。

    14條規範與網頁導盲磚,都是基礎的無障礙網頁設計,這些規範的制訂有助於喚醒大家對於這一議題的重視,但更重要且有效的是教學上的重視,相信,這才是真正對他們有所幫助。

  7. 鴻如 says:

    無障礙的網路空間,精神在於能讓每個人,無論是否有身體上的缺陷,皆能獨立且每個頁面在不同的瀏覽器上,使用或是閱讀網頁內容時,都覺得很方便、很好用。就像無障礙空間一樣,無障礙網頁是一種平等對待每一個族群的最基本設計與規劃。
    使用在教學平台上,除需注意在教學檔案讀或存取時之速度是否適當且便利,也需注意字型是否過小,或是網頁的底色跟字的顏色很接近,要閱讀網頁內容時,覺得很吃力,讓眼睛覺得不舒服,或是被點選的區域非常小,讓滑鼠難瞄準,以上對於擁有正常視力的人而言,閱讀或是使用都很吃力。更何況是看不見、或是聽不到的人。
    至於,對於視覺障礙(包括全盲、色盲、弱視等)、聽覺障礙(全聾或是重聽)、行動或有認知障礙、對閱讀或是文字理解有困難的人而言,使用者有可能無法使用滑鼠或是鍵盤,例如:視障者在申請無名部落格的帳號時,在註冊步驟中,系統要求需輸入「驗證碼」,但因系統只提供圖片,而未提供替代方案(如語音播放)可以讀取圖片資訊內容,導致無法獨自完成認證的步驟;另在新增相簿時,雖也能使用鍵盤走訪至「新增相簿」按鈕,但因該按鈕未提供說明,也只能請明眼人解說該按鈕的功能;再來,進入相簿後,又因為上傳照片頁面所提供的表單欄位,並未提供輸入欄位與欄位標題間的關聯性說明,所以不知道如何填寫;最後,設計個人風格樣版時,也同樣因為樣版圖片未有替代文字說明,導致他們在操作上述功能時均需請明眼人協助,或是尋求其它的可行方法。
    目前國內如欲測試網路無障礙空間之程度可運用單機版檢測工具(Freego)或利用行政院研究發展考核所設置的無障礙網路空間服務網(http://enable.nat.gov.tw/management.do?funId=008)所提供的線上檢測(或下載檢測工具),先對於自己的網頁作一個體檢,然後再針對未通過的部分加以修改。
    學生在醫院工作,其實不管在醫院或學校,都是以主要對象為服務中心,故醫院網頁使用便利性也很容易造成病患或民眾對於一間醫院之整體評價,又因病患如本身患病,如又遭遇網路不易使用而產生誤解,也易產生糾紛或不好之觀感,故日後想與醫院建議應加強網路使用上之可近性。

  8. 鴻如 says:

    無障礙的網路空間,精神在於能讓每個人,無論是否有身體上的缺陷,皆能獨立且每個頁面在不同的瀏覽器上,使用或是閱讀網頁內容時,都覺得很方便、很好用。就像無障礙空間一樣,無障礙網頁是一種平等對待每一個族群的最基本設計與規劃。
    使用在教學平台上,除需注意在教學檔案讀或存取時之速度是否適當且便利,也需注意字型是否過小,或是網頁的底色跟字的顏色很接近,要閱讀網頁內容時,覺得很吃力,讓眼睛覺得不舒服,或是被點選的區域非常小,讓滑鼠難瞄準,以上對於擁有正常視力的人而言,閱讀或是使用都很吃力。更何況是看不見、或是聽不到的人。
    至於,對於視覺障礙(包括全盲、色盲、弱視等)、聽覺障礙(全聾或是重聽)、行動或有認知障礙、對閱讀或是文字理解有困難的人而言,使用者有可能無法使用滑鼠或是鍵盤,例如:視障者在申請無名部落格的帳號時,在註冊步驟中,系統要求需輸入「驗證碼」,但因系統只提供圖片,而未提供替代方案(如語音播放)可以讀取圖片資訊內容,導致無法獨自完成認證的步驟;另在新增相簿時,雖也能使用鍵盤走訪至「新增相簿」按鈕,但因該按鈕未提供說明,也只能請明眼人解說該按鈕的功能;再來,進入相簿後,又因為上傳照片頁面所提供的表單欄位,並未提供輸入欄位與欄位標題間的關聯性說明,所以不知道如何填寫;最後,設計個人風格樣版時,也同樣因為樣版圖片未有替代文字說明,導致他們在操作上述功能時均需請明眼人協助,或是尋求其它的可行方法。
    目前國內如欲測試網路無障礙空間之程度可運用單機版檢測工具(Freego)或利用行政院研究發展考核所設置的無障礙網路空間服務網(http://enable.nat.gov.tw/management.do?funId=008)所提供的線上檢測(或下載檢測工具),先對於自己的網頁作一個體檢,然後再針對未通過的部分加以修改。
    學生在醫院工作,其實不管在醫院或學校,都是以主要對象為服務中心,故醫院網頁使用便利性也很容易造成病患或民眾對於一間醫院之整體評價,又因病患如本身患病,如又遭遇網路不易使用而產生誤解,也易產生糾紛或不好之觀感,故日後想與醫院建議應加強網路使用上之可近性。

  9. 林學志 says:

    老師您好
    我是高師大工教博士班學生 林學志

    參閱了大家的觀點之後,學生來分享一些不同的觀點:
    若將Web Accessibility的範疇更加得推廣,個人倒是覺得可以拓展成知識或資訊流的傳遞。而對於未來資訊的傳遞規範設計,個人有一創意的推測或建議,既然是為了讓所有的瀏覽者都有資訊存取的能力(不論一般讀者或是視覺障礙、聽覺障礙、行動或有認知障礙、對閱讀或文字理解有困難的人而言),那們就應跳脫既有的框架,以目前頂尖醫學科技來協助資訊的傳輸,例如:一般科幻片的劇情,以數位方式直接將資料流傳輸入人體大腦中,當然知識體似乎需以認知層次方面的為優先,情意或技能層面內涵的養成似乎不單單只有資訊而已;不過,這決不是天方夜譚,早在20~30年前醫學研究就利用外在電流的導入,使得全盲者意識到光或顏色的變化,目前透過全球的分工合作後,基因族譜已經逐漸解碼,而醫學影像系統,如:PET、MRI也發展成熟,並逐漸拓展至認知層次,個人認為若能持續往這方面前進,我想往後網路的瀏覽不再是使用滑鼠,而是用意識來掌控。所謂「教育科技」,就是試圖用所有的科技手段來協助學習,我想只要用心Impossible也能變成I’m possible。

    請參考指教 謝謝

  10. 林學志 says:

    老師您好
    我是高師大工教博士班學生 林學志

    參閱了大家的觀點之後,學生來分享一些不同的觀點:
    若將Web Accessibility的範疇更加得推廣,個人倒是覺得可以拓展成知識或資訊流的傳遞。而對於未來資訊的傳遞規範設計,個人有一創意的推測或建議,既然是為了讓所有的瀏覽者都有資訊存取的能力(不論一般讀者或是視覺障礙、聽覺障礙、行動或有認知障礙、對閱讀或文字理解有困難的人而言),那們就應跳脫既有的框架,以目前頂尖醫學科技來協助資訊的傳輸,例如:一般科幻片的劇情,以數位方式直接將資料流傳輸入人體大腦中,當然知識體似乎需以認知層次方面的為優先,情意或技能層面內涵的養成似乎不單單只有資訊而已;不過,這決不是天方夜譚,早在20~30年前醫學研究就利用外在電流的導入,使得全盲者意識到光或顏色的變化,目前透過全球的分工合作後,基因族譜已經逐漸解碼,而醫學影像系統,如:PET、MRI也發展成熟,並逐漸拓展至認知層次,個人認為若能持續往這方面前進,我想往後網路的瀏覽不再是使用滑鼠,而是用意識來掌控。所謂「教育科技」,就是試圖用所有的科技手段來協助學習,我想只要用心Impossible也能變成I’m possible。

    請參考指教 謝謝

  11. Gallayanee says:

    Although I have been teaching for 3.5 years, I have limited experience on teaching online and encountering disability students. Therefore, I have no shame to admit that I have zero knowledge about web accessibility and don’t know that it is important for instructors to ensure that every student regardless of disability can access. Reading through Dr. Yuen’s blog entries about web accessibility, I realize that web accessibility is an important issue for every web. I think educators (especially me) tend to forget that our audiences are different than us. We might sometime assume that students learn, think, or do things the ways we do. However, God creates us differently. We may have similar interests and talents but we are different after all. We also have difficulties in life regarding race, gender, and age. Some people might have emotional struggles. Some people might encounter physical problems. For example, I have really bad eyesight so I would prefer to read a large print text. Therefore, the size of content on the web is crucial for me. Sometimes, it is difficult for me to read through the web page that has tiny text.

    As an educator, I believe that we need to be sensitive to student needs, especially with disability issue. Since one of the keys in education is to equip students with skills and knowledge essential for their future. If educators are willing to utilize varieties of theory, pedagogy, and technology to facilitate diversity in student learning styles, they are also willing to make sure that their class website is accessible for every student. However, I believe that the main issues about web accessibility is many teachers may not be aware of the necessity of web accessibility for their class website, how to ensure that their web is accessible, web content as well as web applications for learners with disabilities, and what technology tools they can use to evaluate, test, and improve accessibility for their web.

  12. keenonwynn says:

    In this day and age it is almost blatant irony for any web 2.0 site to create an obstacle for a learner with disabilities. Indeed it does happen and not on purpose I am sure. I believe the issue lies in rapid advancement. I find that most sites will update themselves and, for example, the changes will be somewhat difficult to navigate. In my mind if I am struggling with these improvements I would have to imagine that a student will disabilities would have an even greater challenge.
    As I mentioned I do not believe that these obstacles or purposely put in place. It is all a matter of design and planning. Most of the obstacles could be avoided with little effort it the designers of said web site were aware of the challenges that need to be met. The W3C is a step in the right direction. The check point system would be great for helping web designers meet the needs of a disabled learner. Technology is a wonderful tool for bridging multiple gaps in education. I am a huge supporter of technology in the classroom. To know that know that technology is some cases was hamper the education process disturbs me. However, to see that efforts are being made to bring about awareness to this issue is a positive.

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